唐人王維有一首七言樂府詩叫「老將行」,此詩的第一句是「少年十五二十時」。言下之意,所謂的「青少年」,年紀乃在15歲到20歲之間。然這只是王維個人主觀的看法。中文對「青少年」歲數的認定,其實是言人人殊的。

 

英文對「青少年」歲數的認定就很明確。如眾所周知,「青少年齡」的英文是teenage,「青少年」的英文是teenager。其中teen這個字根,很值得注意。在英文的諸多數目字中,含有teen這個字根的數目字是13 (thirteen)19 (nineteen)。因此之故,英文所謂的「青少年齡」(teenage),指的是從13歲到19歲。

 

這一點,我相信不少學英文的人都已知道了。上述短文只是寫給還不知道的人看的。

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